Funciones vectoriales y curvas espaciales

FUNCIONES VECTORIALES Y CURVAS ESPACIALES: Objetivos de aprendizaje

10.8.1. Escriba la ecuación general de una función de valor vectorial en forma de componente y en forma de vector unitario.
10.8.2. Reconocer ecuaciones paramétricas para una curva espacial.
10.8.3. Describe la forma de una hélice y escribe su ecuación.
10.8.4. Definir el límite de una función vectorial.

Nuestro estudio de las funciones de valor vectorial combina ideas de nuestro examen anterior del cálculo de una sola variable con nuestra descripción de vectores en tres dimensiones de las secciones anteriores. En esta sección ampliamos conceptos de capítulos anteriores y también examinamos nuevas ideas sobre curvas en el espacio tridimensional. Estas definiciones y teoremas apoyan la presentación de material en el resto de este capítulo y también en los capítulos restantes del texto.

Definición de una función vectorial

Nuestro primer paso para estudiar el cálculo de las funciones con valores vectoriales es definir qué es exactamente una función con valores vectoriales. Luego, podemos ver gráficas de funciones con valores vectoriales y ver cómo definen curvas en dos y tres dimensiones.

DEFINICIÓN. Función de valores vectoriales

Una Función de valores vectoriales. o función vectorial, es una función de la forma

donde las funciones componentes f, g y h son funciones de valor real del parámetro t. Las funciones con valores vectoriales también se escriben en la forma

En ambos casos, la primera forma de la función define una función bidimensional con valores vectoriales; La segunda forma describe una función tridimensional de valores vectoriales.

El parámetro t puede estar entre dos números reales: atb. Otra posibilidad es que el valor de t pueda tomar todos los números reales. Por último, las funciones de los componentes pueden tener restricciones de dominio que imponen restricciones sobre el valor de t. A menudo usamos t como parámetro porque t puede representar el tiempo.

EJEMPLO ILUSTRATIVO 10.8_1. Evaluación de funciones vectoriales y determinación de dominios

Para cada una de las siguientes funciones con valores vectoriales, evalúe r (0), r (π/2) y r (2π/3). ¿Alguna de estas funciones tiene restricciones de dominio?

Solución:
Para calcular cada uno de los valores de la función, sustituya el valor apropiado de t en la función:

Para determinar si esta función tiene restricciones de dominio, considere las funciones del componente por separado. La función del primer componente es f (t) = 4cost y la función del segundo componente es g (t) = 3sent. Ninguna de estas funciones tiene una restricción de dominio, por lo que el dominio de r (t) = 4cost i + 3sent j son todos números reales.

b. Para calcular cada uno de los valores de la función, sustituya el valor apropiado de t en la función:

Para determinar si esta función tiene restricciones de dominio, considere las funciones del componente por separado. La función del primer componente es f (t) = 3tant, la función del segundo componente es g (t) = 4sect, y la función del tercer componente es h (t) = 5t. Las dos primeras funciones no están definidas para múltiplos impares de π / 2, por lo que la función no está definida para múltiplos impares de π / 2. Por lo tanto,

donde n es cualquier número entero.

El ejemplo anterior ilustra un concepto importante. El dominio de una función vectorial se compone de números reales. El dominio puede ser todos los números reales o un subconjunto de los números reales. El rango de una función vectorial se compone de vectores. Cada número real en el dominio de una función vectorial se asigna a un vector bidimensional o tridimensional.

Representación gráfica de funciones vectoriales

Recuerde que un vector plano consta de dos cantidades: dirección y magnitud. Dado cualquier punto en el plano (el punto inicial), si nos movemos en una dirección específica para una distancia específica, llegamos a un segundo punto. Esto representa el punto terminal del vector. Calculamos los componentes del vector restando las coordenadas del punto inicial de las coordenadas del punto terminal.

Se considera que un vector está en posición estándar si el punto inicial se encuentra en el origen. Al graficar una función con valor vectorial, generalmente graficamos los vectores en el dominio de la función en posición estándar, porque hacerlo garantiza la unicidad del gráfico. Esta convención se aplica también a las gráficas de funciones tridimensionales con valores vectoriales. La gráfica de una función vectorial de la forma r (t) = f (t) i + g (t) j consiste en el conjunto de todos los (t, r(t)), y la ruta que traza se llama curva plana La gráfica de una función de valor vectorial de la forma r(t) = f (t) i + g (t) j + h (t) k consiste en el conjunto de todos los (t, r(t)), y el camino que traza se llama curva espacial. Cualquier representación de una curva plana o una curva espacial usando una función vectorial se llama parametrización vectorial de la curva.

EJEMPLO ILUSTRATIVO 10.8_2. Graficar una función vectorial

Cree una gráfica de cada una de las siguientes funciones con valores vectoriales:
a. La curva plana representada por r(t) = 4cost i + 3sent j, 0 ≤ t ≤ 2π
b. La curva plana representada por r(t) = 4cosi + 3senj, 0 ≤ t ≤ 2π
c. La curva espacial representada por r(t) = cost i + sent j + tk, 0 ≤ t ≤ 4π

Solución:

a. Como con cualquier gráfica, comenzamos con una tabla de valores. Luego graficamos cada uno de los vectores en la segunda columna de la tabla en la posición estándar y conectamos los puntos terminales de cada vector para formar una curva (Figura 10.8_1). Esta curva resulta ser una elipse centrada en el origen.

Tabla 10.8_1 Tabla de valores para r(t) = 4cost i + 3sent j, 0 t ≤ 2π
Figura 10.8_1 La gráfica de la primera función de valor vectorial es una elipse.

b. La tabla de valores para r(t) = 4cost i + 3sint j, 0 ≤ t ≤ 2π es la siguiente:

Tabla 10.8_2 Tabla de valores para r(t) = 4cost i + 3sent j, 0 ≤ t ≤ 2π

La gráfica de esta curva también es una elipse centrada en el origen.

Figura 10.8_2 La gráfica de la segunda función de valor vectorial también es una elipse.

c. Pasamos por el mismo procedimiento para trazar la gráfica una función vectorial tridimensional.

Tabla 10.8_3 Tabla de valores para r(t) = cost i + sent j + tk, 0 ≤ t ≤ 4π

Los valores luego se repiten, excepto por el hecho de que el coeficiente de k siempre aumenta (Figura 10.8_3). Esta curva se llama hélice. Observe que si se elimina el componente k, la función se convierte en r(t) = cost i + sint j, que es una circunferencia unitaria centrada en el origen.

Figura 10.8_3 La gráfica de la tercera función de valor vectorial es una hélice.

Puede notar que las gráficas en las partes a. y b. son idénticas. Esto sucede porque la función que describe la curva b. es una llamada reparametrización de la función que describe la curva a. De hecho, cualquier curva tiene un número infinito de reparametrizaciones; por ejemplo, podemos reemplazar t con 2t en cualquiera de las tres curvas anteriores sin cambiar la forma de la curva. El intervalo sobre el cual se define t puede cambiar, pero eso es todo. Volvemos a esta idea más adelante en este capítulo cuando estudiamos la parametrización de longitud de arco.

Como se mencionó, el nombre de la forma de la curva de la gráfica en el ejemplo 10.8_3.c. es una hélice (figura 10.8_3). La curva se asemeja a un resorte, con una sección transversal circular que mira hacia abajo a lo largo del eje z. Es posible que una hélice sea también elíptica en sección transversal. Por ejemplo, la función de valor vectorial r(t) = 4cost i + 3sent j + tk describe una hélice elíptica. La proyección de esta hélice en el plano xy es una elipse. Por último, las flechas en el gráfico de esta hélice indican la orientación de la curva a medida que t progresa de 0 a 4π.

En este punto, puede notar una similitud entre las funciones de valor vectorial y las curvas parametrizadas. De hecho, dada una función de valor vectorial r(t) = f (t) i + g (t) j, podemos definir x = f (t) e y = g (t). Si existe una restricción en los valores de t (por ejemplo, t está restringido al intervalo [a, b] para algunas constantes a < b), entonces esta restricción se aplica al parámetro. La gráfica de la función parametrizada estaría de acuerdo con la gráfica de la función con valor vectorial, excepto que la gráfica con valor vectorial representaría vectores en lugar de puntos. Como podemos parametrizar una curva definida por una función y = f (x), también es posible representar una curva plana arbitraria mediante una función vectorial.

Límites y continuidad de una función vectorial

Ahora echamos un vistazo al límite de una función vectorial. Es importante entender esto para estudiar el cálculo de las funciones con valores vectoriales.

DEFINICIÓN. Límite de una función vectorial

Una función de valor vectorial r se aproxima al límite L a medida que t se aproxima a a, escrito

previsto

Esta es una definición rigurosa del límite de una función vectorial. En la práctica, utilizamos el siguiente teorema:

TEOREMA 10.8.1 Límite de una función vectorial

Sean f, g y h funciones de t. Entonces, el límite de la función de valor vectorial r(t) = f (t) i + g (t) j cuando t se aproxima a a viene dado por

siempre que los límites  limt → a f (t)   y  limt → a g (t)  existan.

De manera similar, el límite de la función de valor vectorial r(t) = f (t) i + g (t) j + h (t) k cuando t se aproxima a a viene dado por

siempre que los límites  limt → a f (t), limt → a g (t)  y  limt → a h (t)  existan.

En el siguiente ejemplo, mostramos cómo calcular el límite de una función vectorial.

EJEMPLO ILUSTRATIVO 10.8_3. Evaluación del límite de una función vectorial

Para cada una de las siguientes funciones vectoriales, calcule limt → 3 r (t) para

Solución:
a. Use la primera ecuación del Teorema 10.8.1 y sustituya el valor t = 3 en las dos expresiones componentes:

b. Use la segunda ecuación del Teorema 10.8.1 y sustituya el valor t = 3 en las dos expresiones componentes:

Ahora que sabemos cómo calcular el límite de una función vectorial, podemos definir la continuidad en un punto para dicha función.

DEFINICIÓN. Continuidad de una función vectorial en un punto

Sean f, g y h funciones de t. Entonces, la función de valor vectorial r(t) = f (t) i + g (t) j es continua en el punto t = a si se cumplen las siguientes tres condiciones:

De manera similar, la función de valor vectorial r(t) = f (t) i + g (t) j + h (t) k es continua en el punto t = a si se cumplen las siguientes tres condiciones:

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